В Грузии вводят жёсткие ограничения на игорный бизнес

22 декабря 2021
Казино CrystalBet в центре Тбилиси. Фото: Тата Шошиашвили/OC Media.

Парламент Грузии принял законопроект, предусматривающий серьёзные ограничения игорного бизнеса, включая повышение возрастного порога для участия в азартных играх, запрет рекламы и увеличение соответствующих налогов. 

Закон был принят на фоне поддержки депутатов правящей партии «Грузинская мечта», проголосовавших в его пользу в среду в ходе ускоренных слушаний в парламенте. 

Противники азартных игр в Грузии давно выступают за ограничение данной сферы, ссылаясь на проблемы с зависимостью, растущие долги, а также случаи самоубийств на почве подобного рода развлечений. В свою очередь скептики ставят под сомнение конституционность нового закона и предупреждают о непредсказуемых последствиях.

Ведущие телекомпании также заявили, что принятие данного законопроекта негативно отразится на сокращении доходов с рекламы.

Рассматриваемый пакет законов включает 10%-й налог на совокупный доход от азартных игр, который заменит действующий налог на прибыль, а также введение 2%-го налога на сумму выигрыша.

Согласно новому законопроекту, с нового года лицам, получающим социальные пособия, а также госслужащим будет запрещено принимать участие в азартных играх. 

С марта 2022 года лица, не достигшие 25-летнего возраста, также не смогут играть в азартные игры. Предыдущий закон ограничивал доступ к залам с игровыми автоматами и онлайн-площадкам лицам, не достигшим 18 лет, а в казино в Грузии разрешалось играть с 21 года.

Поправки также предусматривают запрет на использование грузинских банковских карт для оплаты игорных услуг за пределами страны. Вероятно, данная мера вводится с целью противодействия возможному оттоку операторов за границу.

Закон, кроме того, включает полный запрет на любые виды рекламы азартных игр с марта 2022 года, включая рекламу на физических носителях, в интернете, а также в телеэфирах. Исключением из данного правила являются спонсорские контракты.

Тем не менее, крупнейшие грузинские игорные компании заявили о возможном прекращении спонсорских договоров со спортивными клубами, что вызвало обеспокоенность со стороны Грузинской федерации футбола.

Нарушение нового запрета на рекламу будет наказываться штрафом в размере ₾10 000 ($3 200), сумма которого будет удвоена в случае повторного нарушения. Такие же штрафы будут применяться в отношении игорных компаний в случае предоставления своих услуг лицам, не имеющим на это права.

Давид Сонгулашвили, один из авторов законопроекта, заявил в парламенте 17 декабря, что закон «максимально ограничит доступ [к азартным играм]». Официальное фото.
Несмотря на периодические закрытия и ограничения в отношении казино, оборот игорного сектора в Грузии достиг ₾32 млрд ($10 млрд) в 2020 году, что на 24% больше, чем в предыдущем году.

Игорная зависимость

Несколько небольших правозащитных организаций, включая «Матери против азартных игр» и Грузинский центр исследования азартных игр и профилактики лудомании, в последние годы активно ведут кампанию о пагубном влиянии азартных игр, включая зависимость, долги и случаи самоубийств. Грузинская православная церковь также выступила в поддержку усиления ограничений на игорный бизнес.

Активисты утверждают, что повсеместная реклама азартных игр побуждает жителей Грузии брать чрезмерные займы в надежде лёгко и быстро разбогатеть, что в дальнейшем лишь усугубляет финансовые проблемы.

Исследование 2018 года организации Alternative Georgia, занимающейся проблемами зависимости, показало, что 87% грузинских граждан, которые играли в азартные игры хотя бы раз в месяц в течение предыдущего года, заявили, что им приходилось либо продать что-либо из имущества, либо брать деньги в долг из-за пристрастия к азартным развлечениям.

Согласно результатам другого исследования, проведённого Европейским проектом школьных опросов по алкоголю и другим наркотикам, 13% подростков 15-16 лет в Грузии играли в азартные игры в предыдущем году, а у 12% из них имелись серьёзные проблемы с зависимостью от азартных игр.

В понедельник Тамар Джапаридзе, руководительница организации «Матери против азартных игр», приветствовала законодательную инициативу, но также призвала депутатов направить 10% налоговых поступлений от игровой индустрии на финансирование лечения от игровой зависимости.

Тамар Джапаридзе во время пресс-конференции 20 декабря. Кадр материала Kvira.

Согласно внесённым поправкам, члены семей смогут через суд добиваться запрета на участие в азартных играх для своих родственников, имеющих проблемы с зависимостью.

[Читайте далее: «Думал, что непобедим». Как лазейки в законе упрощают подросткам доступ в онлайн-казино Грузии]

Аргументы противников закона: подпольные игровые залы, популизм, антиконституционность

При этом закон не получил поддержки со стороны оппозиционных партий, включая «Лело», «Стратегию Агмашенебели» и «Нового политического центра — Гирчи».   

Партия «Лело» отметила, что игорная отрасль нуждается в дополнительном регулировании, однако депутаты фракции назвали принятый закон поспешным и «популистским». 

В беседе в программе «Постфактум» телеканала Mtavari член «Лело» Саба Буадзе назвал «противоречивым» подход премьер-министра Иракли Гарибашвили. В качестве примера он привёл недавнее заявление главы правительства, в котором Гарибашвили обещал «помочь» казино с целью стимулирования экономики и «туристического потенциала» страны. 

Ранее Гарибашвили выступил за создание специальной экономической зоны в Гонио — посёлке недалеко от столицы Аджарии Батуми — где также будут расположены казино.

Председатель «Ассоциации азартных игр Грузии» Георги Мамулаишвили заявил о наличии риска подтолкнуть людей к переходу на «нелегальные сайты». По его словам, это превратит «регулируемый» рынок азартных игр Грузии в «нерегулируемый».

Некоторые противники ограничений, включая EuropeBet и Центр по правам человека, также указали, что увеличение возрастного порога до 25 лет является неконституционным, принимая во внимание свободы и обязанности, предоставляемые лицам, достигшим совершеннолетия.

«Против СМИ» 

Критики законопроекта также указали на то, как запрет на рекламу игорных услуг скажется на бюджетах СМИ.

Первоначальный проект законов предполагал исключение для компаний, спонсирующих спортивные клубы, в виде 10-секундной рекламы в час эфирного времени. В ходе второго парламентского слушания данный пункт был удалён из текста законопроекта.

За несколько дней до принятия закона «Коалиция по защите СМИ», объединяющая 16 правозащитных групп, а также телекомпании Formula, Mtavari, Pirveli и Kavkasia раскритиковали ускоренный формат обсуждения данной инициативы. 

«Коалиция» подчеркнула, что ускоренные слушания по проекту пакета законов лишили заинтересованные стороны возможности должным образом обсудить его влияние на государственный бюджет и сектор СМИ, включая финансовую независимость последнего. 

Запрет на рекламу, который изначально должен был начать действовать в январе, был перенесён на март в качестве компромисса, предложенного правящей партией, которая отклонила другие условия, выдвинутые СМИ и оппозиционными группами.

«Грузинская мечта» отклонила несколько инициатив «Лело», касающихся ограничения рекламы на телевидении только в дневное время, просвещения об азартных играх и введения ряда временных налоговых льгот для СМИ.

Бескомпромиссная, независимая журналистика

Скажем честно, ситуация со СМИ на Кавказе безрадостная. Каждый день нас обвиняют в том, что мы «служим врагу», кем бы он ни был. Наших журналистов преследовали, арестовывали, избивали, им приходилось менять место жительства. Но мы стойко держимся. Для нас это любимая работа. К сожалению, OC Media не может держаться на одной только любви, — журналистика стоит дорого, а финансирование ограничено. Наша единственная миссия — служить интересам всех народов региона. Поддержите нас сегодня и присоединитесь к нам в борьбе за лучший Кавказ.

Поддержать нас