Экс-глава медиа-фонда Азербайджана арестован в преддверии спорных реформ

Вугар Сафарли был удостоен награды «За заслуги перед Отечеством» президентом Ильхамом Алиевым в 2015 году.

Бывший исполнительный директор Фонда государственной поддержки развития СМИ Азербайджана арестован и обвиняется в хищении и отмывании денег, а также злоупотреблении служебным положением.

Арест произошёл в преддверии внедрения реформ в сфере регулирования деятельности средств массовой информации (СМИ) в стране, которые могут оказать большее давление на журналистов.

Вугар Сафарли, уволенный с должности в апреле, обвиняется в размещении похищенных средств в размере 5,8 миллиона азербайджанских манат (3,4 миллиона долларов США) на банковских счетах в 2015 и 2018 годах.

Прокуратура утверждает, что Сафарли присваивал средства, в 2013–2019 годах выделяемые на строительство квартир для журналистов, путём завышения стоимости материалов в официальных документах.

Фонд, который он возглавлял, оказывал финансовую поддержку азербайджанским СМИ, а также выделял средства на строительство, а затем и выдачу квартир журналистам, что общественность воспринимала неоднозначно.

156 квартиры первого очереди строительства были переданы журналистам в 2013 году, а строительство второго здания с 255 квартирами было завершёно в 2017 году.

Тогда многие независимые медиа-эксперты отмечали, что правительство выделяет жильё некоторым сотрудникам СМИ с целью заставить их замолчать. Однако некоторые  получившие квартиры журналисты не соглашались, что такие риски существуют.

[Подробнее: Что важнее азербайджанским журналистам: бесплатная квартира или свободная среда?]

«Элементы цензуры»

Сразу после ареста Вугара Сафарли президент Ильхам Алиев подписал указ «Об углублении реформ СМИ» в Азербайджане.

Постановление предусматривало создание нового агентства Агентства развития СМИ, которое возглавит Ахмед Исмайлов.

Заявленная цель агентства «поддержать развитие СМИ в Азербайджане, продолжить институциональное строительство в этой области, а также стимулировать внедрение новых информационных и коммуникационных технологий и инноваций».

Мехман Алиев, директор информационного агентства «Turan» в Баку и постоянный критик правительства, сказал OC Media, что новое агентство будет обладать более широкими полномочиями, чем предыдущий орган. Он отметил, что новое агентство возьмёт на себя усиленную «надзорную» роль, включая мониторинг социальных сетей.

В статье, опубликованной на «Turan», Алиев заявил, что обнаружил «элементы цензуры» в нескольких статьях нового закона.

Он указал на ряд полномочий, предоставленных Агентству развития СМИ, включая принятие мер по «защите государственной и коммерческой тайны, а также конфиденциальности».

Агентство также будет нести ответственность за проверку того, что «информация, распространяемая в онлайн-СМИ, не соответствует требованиям, установленным законом», и за принятие мер в соответствии с Кодексом об административных правонарушениях Азербайджанской Республики в случае обнаружения признаков ошибок административного характера в печатных и онлайн-СМИ, а в случае признаков преступления предоставить соответствующую информацию».

Алиев также заявил, что, поскольку агентство имеет право заниматься коммерческой деятельностью, оно может составить конкуренцию СМИ.

«До сих пор роль СМИ, поддерживаемых государством на законных и незаконных основаниях, заключалась в том, чтобы служить интересам правительства, а не общества, что привело к плачевной ситуации в различных областях, включая сами СМИ», написал он.

Алиев отметил, что за последние 15 лет действующий закон уже «искажался» изменялся с целью ограничения свободы слова.

«Будущий закон вскроет реальные планы правительства на построение  отношений между между государством и СМИ», заключил он.

__________________________________________________________________

Мы в соцсетях: ВКонтакте, Телеграм, Одноклассники, Instagram, Facebook. Подпишитесь и читайте подробные новости с Кавказа!

Бескомпромиссная, независимая журналистика

Скажем честно, ситуация со СМИ на Кавказе безрадостная. Каждый день нас обвиняют в том, что мы «служим врагу», кем бы он ни был. Наших журналистов преследовали, арестовывали, избивали, им приходилось менять место жительства. Но мы стойко держимся. Для нас это любимая работа. К сожалению, OC Media не может держаться на одной только любви, — журналистика стоит дорого, а финансирование ограничено. Наша единственная миссия — служить интересам всех народов региона. Поддержите нас сегодня и присоединитесь к нам в борьбе за лучший Кавказ.

Поддержать нас