Мнение | Есть ли смысл отмечать Национальный день прессы в Азербайджане?

22 июля 2019
Афган Мухтарлы, Сеймур Хази и Севиндж Османгызы
Кэтрин Пилишвили  — старший юрист  Human Rights Watch отдела Европы и Центральной Азии.

Сегодня в Азербайджане отмечается Национальный день прессы. Но когда речь идет о свободе прессы, праздновать особо нечего, утверждает Кэтрин Пилишвили из Human Rights Watch.

Спросите, например, Сеймура Хази. Он был главным обозревателем оппозиционной газеты «Азадлыг» (Свобода) и ведущим оппозиционного интернет-телеканала «Азербайджан сааты» («Час Азербайджана»). Хази сидит в тюрьме с августа 2014 года, отбывая пятилетний наказание по сфабрикованным обвинениям в хулиганстве. Его тюремный срок истекает в следующем месяце.

Или спросите шестерых журналистов  — Афгана Мухтарлы, Зию Асадлы, Араза Гулиева, Эльчина Исмайыллы, Полада Асланова и Шафаг Агабалаеву (Агаджан) —  которые также находятся за решеткой в отместку за критику властей.

Некоторым азербайджанским журналистам лишь недавно вновь разрешили выезжать за границу после того, как им было запрещено покидать страну в течение многих лет. Другие, такие как Шахвалад Чобаноглу и Бабак Бакир, остаются под подпиской о невыезде без каких-либо официальных объяснений.

Это всего лишь некоторые из многих журналистов и политических активистов, которые столкнулись с жестоким преследованием в Азербайджане за критику и выражение несогласия.

Правительство не стесняется сажать критиков в тюрьму, поэтому неудивительно, что оно пытается искоренить плюрализм СМИ. Газету «Азадлыг» заставили закрыться три года назад, а ее веб-сайт в Азербайджане навсегда заблокирован. В мае 2017 года, заявляя об угрозах национальной безопасности, правительство навсегда заблокировало веб-сайты нескольких других известных независимых и оппозиционных СМИ, в том числе азербайджанской службы «Радио Свобода», телеканала Meydan TV, вещающего из Берлина и «Азербайджан сааты».

В 2018 году власти заблокировали три других сайта  — az24saat.org, xural.com и monitortv.info — после того, как власти обвинили их в клевете. Они все еще заблокированы.

Власти Азербайджана и их уполномоченные, пытаясь заставить замолчать критические СМИ, вышли также за пределы страны. Так, в 2017 году независимый азербайджанский журналист и политический активист Афган Мухтарлы, известный своей критикой властей, был похищен в столице Грузии, Тбилиси. Он был незаконно доставлен на границу с Азербайджаном, а на следующий день обнаружилось, что он уже находится под стражей в полиции Азербайджана.

Он был осужден по сфабрикованным обвинениям в незаконном пересечении границы, контрабанде и насильственном сопротивлении аресту и приговорен к шести годам лишения свободы. В тюрьме у него начались серьезные осложнения со здоровьем.

Усилия правительства заставить замолчать критиков распространяются и на другие страны. Севиндж Османгызы, живущая в изгнании в Вашингтоне, рассказывает о политической ситуации в своей стране на своем канале YouTube OsmanqiziTV, у которого почти 200 000 подписчиков. Канал популярен в Азербайджане и набирает в среднем три миллиона просмотров в месяц. Она часто критикует президента Ильхама Алиева.

Этой весной против Османгызы поднялась кампания клеветы и запугивания, организованная «Реал ТВ», «частным» проправительственным новостным каналом, известнымй своими злобными нападками на независимые и оппозиционные голоса в стране.

В ряде передач телеканал обвинил ее в шпионаже и попытался путем шантажа заставить ее прекратить свои передачи. Они угрожали Османгызы тем, что, если она продолжит вещание, телеканал обнародует ее личные фотографии, незаконно полученные с ее мобильного телефона. В апреле «Реал ТВ» выпусил в эфир фотографии и сфабрикованную переписку, якобы, между Османгызы и ее бывшим партнером, с посланием: «Эта женщина очень демократична и дала полную свободу делать со своим телом все, что она хочет ... У вас [Османгызы] есть семь дней, чтобы дать нам знать, что вы перестанете, или мы разоблачим вас».

Власти якобы даже заставили собственную сестру Османгызы отречься от нее.

Но правительство Азербайджана обходится подобным образом не со всеми журналистами. Некоторые из них, кто создает одобренные правительством материалы, получают от властей привилегированное обращение. Например, в 2017 году президент Алиев подарил журналистам около 250 квартир в Азербайджане, заявив, что «в стране защищены все свободы, включая свободу слова». По-видимому, это относится только к журналистам, которые благосклонно отзываются о правительстве.

[Читайте на OC Media: Что важнее азербайджанским журналистам: бесплатная квартира или свободная среда?]

Жильем эти журналисты может и обеспечены, но не свободой. У них нет свободы слова, нет свободы сообщать о коррупции и не быть посаженными в тюрьму, они не свободны от преследования за выполнение своей работы. К сожалению, азербайджанское правительство не дружит с журналистами, и плохое обращение с теми, чей голос независим, как с Мухтарлы, Хази и Османгызы, совершенно ясно говорит об этом.

Преследование и запугивание правительством независимых СМИ только усиливается. Правительство Азербайджана могло бы отметить Национальный день прессы по-настоящему, прекратив запугивать и угрожать азербайджанцам, выступающим независимо, в стране и за ее пределами, а также помиловав и освободив журналистов, которые в настоящее время находятся в тюрьме за реализацию своего права на свободу слова.

Все высказанные мнения и терминология выбраны самим автором и могут не отражать точку зрения редакции OC Media.