Мнение | Невозможно противостоять дезинформации без сильных СМИ

Мы застряли в замкнутом круге деградации демократии. Неудивительно, что некоторые пытаются использовать это в своих корыстных целях; удивительно лишь то, насколько неправильно интерпретируют роль СМИ в решении этой проблемы.

В конце мая один армянский сайт, продвигающий теории заговора и лживые («фейковые») новости, попал в мировые заголовки после того, как расследование OpenDemocracy выявило, что он по ошибке финансировался правительством США.

Хоть сайт и не финансировался программой борьбы с дезинформацией, ирония ситуации очевидна. Западные правительства потратили огромные ресурсы на противостояние дезинформации и пропаганде, в частности, из России.

Внезапный приток средств на эти цели не оставил в стороне кавказскую медиа среду. Фактически, он создал новую разновидность организаций гражданского общества, специализирующихся на этом ремесле.

Однако многие из них неправильно истолковали дезинформационный кризис. В худшем случае принятые решения привели к углублению кризиса для реальных источников информации в регионе — для СМИ.

Затянувшийся кризис

Те из нас, кто живут в демократических странах и придерживаются ценностей открытого, толерантного и плюралистического общества, часто проигрывают битву против ложной информации. Но не из-за какого-то определенного врага, а потому что мы не смогли признать системные недостатки, затрагивающие СМИ.

Корень проблемы — в изменениях способов финансирования журналистики во всем мире. Развитие интернета перевернуло традиционные бизнес-модели СМИ с ног на голову.

Внимание читателей сместилось с новостей от традиционных редакций, на быстрые и, что более важно, бесплатные новости.

С появлением интернета больше нет необходимости открывать редакцию и обучать персонал для генерирования контента. Теперь любой может создавать и распространять «новости» с минимальными ресурсами.

Рекламодатели тоже быстро осознали, что в интернете можно хорошо заработать, и перешли на социальные сети и поисковые системы.

Эти три фактора создали симбиотические отношения: некачественные СМИ производят много дешевого, легко потребляемого контента, а социальные сети и поисковые системы предлагают рекламодателям возможности рекламы на основе алгоритмов.

Чтобы конкурировать и держаться в этой радикально отличающейся среде, традиционным СМИ пришлось сократить расходы, что сказалось и на качестве. Тем временем, бизнесы используют алгоритмы с единственной целью — заработать деньги, а политики — для распространения пропаганды.

В результате люди утратили доверие к СМИ.

В последнем опросе Ipsos можно заметить рост уровня недоверия к СМИ, в то время как в странах Европы процент значительного доверия к СМИ во многих случаях упал незначительно.

Радикально уменьшилась актуальность четвертой власти, которая больше не в силах эффективно призывать к ответственности правительства и элиты, а растущее неконтролируемое неравенство в доходах позволило укорениться политической поляризации.

Ситуация усугубляется социальными сетями и поисковыми системами, настроенными на получение прибыли за клик,  в то время как люди попадают в ловушку эхо-камер.

Эту уязвимость, очевидно, многие используют. 

Тревожный звонок изнутри

Цель так называемой «антизападной» пропаганды не обязательно в том, чтобы протолкнуть одну конкретную идею. Скорее — это стремление подорвать фундаментальные ценности, которые преподносятся либеральными демократиями. Особенно это затрагивает те страны, которые не поддерживают подобный курс.

Заинтересованные лица справились с этим довольно легко и натравили друг на друга противоборствующие общественные фракции, тем самым еще больше дестабилизировав и без того нестабильное общество.

Фабрики троллей создают напряжение на форумах? — Проверяйте.

Государственные СМИ распространяют ложь и пропаганду? —Проверяйте.

Теории заговора? — Проверяйте.

Этнические трения? — Проверяйте.

Список пропагандистских приёмов и факторов уязвимости на этом не заканчивается. 

Но мы часто упускаем из виду тот факт, что Россия или другие авторитарные правительства — не единственные игроки, эксплуатирующие кризис СМИ и эти новые социальные уязвимости. Это далеко не так. Самая большая угроза исходит изнутри — Дональд Трамп, Бидзина Иванишвили, Ярослав Качиньский — лишь немногие из них.

Контролировать местных политиков гораздо важнее, чем пытаться искоренить ложь, идущую от враждебных стран. Именно эти люди должны защищать наши ценности и обеспечивать господство демократии. Довольно часто они этого не делают, а неустойчивые, скомпрометированные СМИ не могут должным образом информировать общество об их нарушениях.

Нельзя прикрываться враждебными зарубежными странами для оправдания сбоев собственной системы. Мы идем ускоренным курсом, и разлад почти неизбежен, — с Россией или без нее.

Чёрное зеркало

В то время как СМИ пытаются понять, как выжить — учитывая последние тенденции монетизации их отношений с читателями — организации, специализирующиеся на «борьбе с дезинформацией», стремительно развиваются. Многим СМИ на Кавказе также пришлось изменить свой профиль деятельности, чтобы использовать этот новый источник финансирования.

Опровержения, обучение медиаграмотности — подобные инициативы слегка затрагивают, но не устраняют корень проблемы. Поскольку они не являются частью СМИ, у них никогда не будет охвата, необходимого для широкого распространения контента. Они — всего лишь специальный продукт сломанной системы, которая не может себя исправить.

Кроме того, предположение, что СМИ нуждаются в организациях, проверяющих факты, в то время как всё, что мы, журналисты, делаем  — это проверяем факты, — является одновременно симптомом более серьезной болезни и самой болезнью.

Это не решение проблемы кликбейтов или пропаганды — тех, кто этим занимается, не волнуют факты в принципе.

Единственное решение — расставление приоритетов для восстановления здоровых общественных и социальных связей путем уменьшения поляризации и атомизации — чтобы люди снова поверили институтам, избранным представителям и источникам информации.

СМИ являются частью уравнения, и именно им необходимо оказывать поддержку для повышения устойчивости — для адаптации или скорее трансформации. Так они будут служить обществу более приспособленными к действующим временным реалиям.

Для этого нужно хорошенько взглянуть в зеркало и ответить на вопрос: неужели мы, политики, бизнесмены и отдельные люди настолько переступили черту и злоупотребили нашей демократией, что действующую систему уже нельзя назвать стабильной и справедливой? — Думаю, что да, и это наша самая больная точка, как внутренняя, так и внешняя. Она настолько велика, что представляет собой экзистенциальную угрозу.

Нам нужно больше информации, а не меньше дезинформации. И для этого нам необходимо восстановить доброе имя СМИ и помочь ему продолжать выполнять свою миссию.

Подпишитесь на наш Телеграм-канал и читайте подробные новости с Кавказа!

Бескомпромиссная, независимая журналистика

Скажем честно, ситуация со СМИ на Кавказе безрадостная. Каждый день нас обвиняют в том, что мы «служим врагу», кем бы он ни был. Наших журналистов преследовали, арестовывали, избивали, им приходилось менять место жительства. Но мы стойко держимся. Для нас это любимая работа. К сожалению, OC Media не может держаться на одной только любви, — журналистика стоит дорого, а финансирование ограничено. Наша единственная миссия — служить интересам всех народов региона. Поддержите нас сегодня и присоединитесь к нам в борьбе за лучший Кавказ.

Поддержать нас