Правительство Грузии объявит новый тендер на постройку порта Анаклиа после расторжения контракта с инвестором

23 января 2020

Правительство Грузии объявило, что «скоро» начнется конкурс для определения нового разработчика глубоководного порта Анаклиа. Правительство расторгло договор с «Консорциумом по развитию Анаклиа», который ранее работал над проектом, в начале января.

21 января министр экономики Натиа Турнава подтвердила, что правительство собирается объявить новый тендер, чтобы заменить «Консорциум по развитию Анаклиа» (ADC), группу местных и международных компаний, ранее отвечавших за реализацию проекта порта.

Она утверждала, что проект стоимостью 2,5 млрд долларов США будет иметь «беспрецедентный» грузооборот, и настаивала на том, что обеспечить его выполнение — это «приоритетная» задача правительства.

Заверения Турнава были расценены многими критиками правительства как нейтрализация последствий того, что правительство объявило о расторжении контракта с ADC 9 января.

После расторжения контракта выступил Роман Какулиа, влиятельный депутат правящей партии «Грузинская мечта», заявив, что проект Анаклиа, в случае его реализации, может осложнить будущие отношения с Россией.

Российский порт Новороссийск в настоящее время является основным пунктом назначения на черноморском побережье для торговых грузов из Китая и Центральной Азии.

Министерство регионального развития и инфраструктуры Грузии сообщило OC Media, что новый тендер будет объявлен в ближайшее время.

Небольшой городок Анаклиа, расположенный недалеко от Абхазии, пострадал от войны в 1990-х годах. Кроме того, он подвергся бомбардировке, а российские военные установили в городе временные контрольно-пропускные пункты во время войны в августе 2008 года.

Строительство порта в городе — крупнейший в Грузии инфраструктурный проект — омрачено противоречиями и политической неопределенностью после ухода премьер-министра Гиоргия Квирикашвили в июне 2018 года.

Взаимные обвинения

Правительство заявило, что несколько раз продлевало срок, в течение которого Консорциум по развитию Анаклиа должен был выполнить свои финансовые обязательства.

Последнее продление было объявлено министром инфраструктуры Маией Цкитишвили 16 октября, через два месяца после того, как один из основных акционеров ADC, американская компания Conti International, вышла из консорциума в августе. Цкитишвили назвала это «последним шансом» ADC, обязав консорциум выполнить его финансовые обязательства до конца года.

Министерство сообщило OC Media, что ADC не предоставили документов, подтверждающих, наличие у них 400 млн долларов США в виде займов от международных финансовых институтов и 400 млн долларов США собственного капитала.

Маиа Цкитишвили во время визита на строительную площадку ADC в Анаклиа в мае 2019 года. Фото: ADC

ADC, which is currently dismantling construction equipment to clear the site by February, accused the government of ‘undermining’ their efforts to save the project.

Levan Akhvlediani, the consortium’s CEO, told OC Media on 22 January that they would ‘pursue all legal remedies […] including international arbitration in Geneva’. 

‘ADC considers that [the government] has wrongfully terminated the investment agreement. The next steps are being consulted with our legal team’, Akhvlediani said.

The port, which was planned to eventually be transformed into the largest harbour on the eastern shore of the Black Sea, was planned to begin operation by the end of 2020.

US says Georgia should beware ‘pretended friends’

In May last year, Chinese Foreign Minister Wang Yi visited Georgia. Chinese conglomerate CEFC China Energy owns 75% of the Poti Free Industrial Zone, around 35 kilometres south of Anaklia, which is seen as an alternative to the Ankalia project. 

China views Georgia as a potential partner in its Belt and Road infrastructure initiative.

During a visit by Prime Minister Mamuka Bakhtadze to the US in June, US Secretary of State Mike Pompeo expressed ‘hope that Georgia completes the [Anaklia] port project’.

‘Those pretended friends do not have Georgia’s best interests at heart’, Pompeo remarked, referring to Russian and Chinese economic interests in the region.

The day after Pompeo’s remarks, the Georgian government extended the deadline for the Anaklia Port Consortium. 

In October, US Chargé d'Affaires to Georgia Elisabeth Rood reiterated the US’s support for the Anaklia project, stating that her government ‘would be happy to see it happen through American investment'.

The Russian government has not explicitly condemned the Anaklia project, though Pompeo’s tone towards Russia and China was criticised by Deputy Foreign Minister Grigory Karasin. However, Russian state-run media has waged a disinformation campaign against the project since 2016.

Opposition doubts

Much of Georgia’s opposition as well as local civil society groups have expressed scepticism of the government’s claims they are committed to the Anaklia project. 

Doubts grew when news that the Georgian government had greenlit construction of an expansion of the Poti port by Dutch company APM Terminals Poti became public in May. 

Following public backlash, Economy Minister Natia Turnava revoked the document, which she insisted was not a building permit.

Uncertainty over the Anaklia project’s future deepened when former Economy Minister Giorgi Kobulia publicly questioned the project’s ‘strategic’ and ‘economic’ value in April. 

The project became an especially contested political topic in February last year when Georgian banker Mamuka Khazaradze suggested his backing of the port was a factor in the authorities’ ‘deliberate campaign against’ him and his long-time business partner Badri Japaridze. 

Allegations by Khazaradze followed the Prosecutor’s Office announcement a month earlier that they had been investigating money laundering charges against Khazaradze and Japaridze. 

Investigation into Anaklia backer Mamuka Khazaradze 

In February last year, Khazaradze and Japaridze were forced to resign as chair and co-chair of the supervisory board of TBC Bank, which they founded.

The push came from Georgia’s National Bank, which fined TBC and demanded the removal of Khazaradze and Japaridze, for a ‘conflict of interest’ in relation to loans issued by TBC in 2007 and 2008, a case also being investigated by the Prosecutor’s Office.

In July, the bankers also quit their positions as chair and co-chair of the ADC’s Board of Governors. 

Khazaradze said their decisions were motivated by their wish not to harm the Anaklia project, something that according to them, the government ‘has sought to torpedo’.

The announcement of their resignations from ADC came days after the Prosecutor’s Office formally indicted both on money laundering charges, and several weeks after Khazaradze and Japaridze announced their intention to enter Georgian politics.

В своем открытом письме от 21 января премьер-министру Грузии Гиоргию Гахария, конгрессмены США Адам Кинзингер, Джералд Конноли, Элиот Энгел и Майкл МакКол написали, что они «встревожены политизацией проекта глубоководного порта Анаклиа» и действиями ««Грузинской мечты» воспринимаемыми как политические нападки на поддерживаемый США ADC».

«Сокращение иностранных инвестиций не только наносит ущерб грузинскому народу и его надеждам на более глубокую интеграцию с западными институтами, но и укрепляет [влияние] Владимира Путина в регионе», — добавили депутаты США.

Посольство США в Тбилиси также поспешило выразить свою «обеспокоенность контекстом и сроками» обвинений, выдвинутых против банкиров вскоре после предъявления им обвинения.

Хазарадзе идет в политику, чтобы «спасти Анаклиа»

Хазарадзе и Джапаридзе основали партию «Лело для Грузии» в декабре. Бывший председатель TBC Bank утверждал, что собирается «посвятить всю свою энергию проекту глубоководного морского порта в Анаклиа» и «выпроводить» основателя «Грузинской мечты» Бидзину Иванишвили.

Хазарадзе представил свое движение на песчаном пляже в Анаклиа и пообещал «построить порт и город Анаклиа после того, как выпроводит» Бидзину Иванишвили и «Грузинскую мечту» из власти. Фото: «Лело»

Иванишвили публично высказался против TBC Bank Хазарадзе в июле 2018 года, спустя почти три месяца после того, как вернулся в политику в качестве председателя «Грузинской мечты».

Возвращение Иванишвили в конце апреля предшествовало уходу премьер-министра Квирикашвили из политики. Иванишвили обвинил Квирикашвили в том, что тот не смог установить «баланс между государством и бизнесом».

Через год после этого бывшие депутаты «Грузинской мечты» Эка Беселиа и Давид Чичинадзе подтвердили, что и Хазарадзе, и проект «Анаклиа» «негативно упоминались» на партийном собрании в июне 2018 года, за день до того, как Квирикашвили ушел в отставку.

Премьер-министр Гиорги Квирикашвили подписывает инвестиционное соглашение с ADC 3 декабря 2016 года.

По мнению большинства оппозиционных групп, Иванишвили был недоволен тем, что ADC, которым совместно владели TBC Bank Group Хазарадзе и американская компания Conti Group LLC, выиграл тендер на развитие порта в 2016 году. ADC был объявлен победителем тендера, когда Квирикашвили был премьер-министром Грузии.

Подпишитесь на наш Телеграм-канал и читайте подробные новости с Кавказа!