Правительство Грузии решило не расторгать контракт с нефтяной компанией Frontera

24 июля 2020
Скважина «Frontera» в регионе Кахети на востоке Грузии. Фото: Мариам Никурадзе/OC Media.

Правительство Грузии передумало расторгать контракт с американской нефтегазовой компанией Frontera Resources, сославшись на необходимость защиты международной репутации страны.

В четверг правительство заявило, что они предложили продлить на три месяца период уведомления о расторжении для того, чтобы прийти к компромиссу с компанией «в стремлении сохранить репутацию [Грузии] как образцовой страны для инвестиций». 

Frontera отклонила предложение, но правительство решило не расторгать договор и разрешить ей сохранит 1% от первоначальной лицензионной территории, на которую заключен контракт. По данным правительства, остальные 99% уже возвращены государству по решению Международного арбитражного суда.

После того, как в 2018 году Грузия подала иск в трибунал против Frontera, ряд членов конгресса США выступили с критикой состояния демократии в Грузии в связи со спором между грузинским правительством и нефтяной компанией. Некоторые конгрессмены получили предвыборные взносы от компании.

В четверг Frontera отреагировала на решение правительства и призвала их прекратить «дезинформацию».

Они считают, что заявление правительства было «полно клеветнических заявлений, направленных на то, чтобы опорочить репутацию компании и выдвинуть ложные обвинения касательно нашей работы».

«Мы хотим еще раз подчеркнуть, что не было никакой правовой основы для одностороннего расторжения контракта. Правительство Грузии продолжает настаивать на обратном, что неправильно и является умышленным преследованием».

Они призвали правительство «соблюдать недавнее постановление Арбитражного трибунала» и гарантировать им право на возобновление работы «без постоянных угроз, запугивания и новых требований».

В апреле правительство Грузии объявило, что Международный арбитражный суд удовлетворил подавляющее большинство их требований.

Они обвинили Frontera в нарушении условий контракта, подписанного в 1997 году. Правительство утверждало, что нефтяная компания отказалась вернуть государству землю, которую они больше не использовали для добычи полезных ископаемых — речь идет о 99% территории.

Правительство потратило около 7 миллионов долларов на юридические расприи, из которых, по решению Арбитражного суда, примерно 6 миллионов долларов должны быть возмещены Frontera.

После вынесения решения Frontera обвинила правительство в умышленном искажении постановления, хотя не уточнила, какие именно заявления власти были ложными.

Они заявили, что остались довольны решением Арбитража.

Frontera не отреагировала на многочисленные предыдущие запросы OC Media пояснить, какие высказывания правительства были ложными.

В пятницу правительство Грузии призвало компанию согласиться опубликовать заключительную часть решения Арбитражного суда, которая является конфиденциальной.

OC Media связались с генеральным директором компании Зазой Мамулаишвили, но он отказался от комментариев.

Крайне противоречивая компания

В пятницу министерство экономики заявило, что решение не расторгать контракт с Frontera направлено на защиту «положительно образа нашего инвестиционного климата» и отношений с США, как стратегического партнера Грузии.

Правительство заявило, что хочет помешать «разным политическим спектрам США» использовать этот обычный коммерческий спор во вред стратегических отношений между странами».

Грузинская сторона также понадеялась, что это положит конец проблеме и «заинтересованные лица, включая сенаторов и конгрессменов США, получат информацию из открытых источников».

«В конце концов, это решение позволяет корпорации Frontera Resources Georgia не тратить свои усилия на мобилизацию лоббистов […]. Они должны сосредоточиться на своих обязательствах и платить работникам, которым задолжали».

Скважина компании «Frontera» в месторожении Мирзаани. Фото: «Frontera».

Сотрудники Frontera обвинили компанию в невыплате зарплат сотрудникам. В июле Конфедерация профсоюзов Грузии заявила, что сотрудник компании покончил с собой, после того, как в течение 14 месяцев ему не платили зарплату. 

В декабре 2019 года несколько десятков сотрудников объявили забастовку, заявив, что компания задолжала им зарплату за 11 месяцев.

Один из бастующих сотрудников, Шота Мосешвили, сказал «Нетгазети» в декабре, что руководство неоднократно обещало, что они получат свою зарплату, но им таки не заплатили.

«Мы прекращали работать несколько раз, но они всегда обещали, что заплатят нам. Они просили, чтобы мы отнеслись с пониманием, что инвестор придет с 70 миллионами инвестиций. Они говорили, что все будет хорошо, и поэтому этот процесс занял так много времени», — сказал Мосешвили. 

«В конце концов, мы решили прекратить работать, потому что нефть у компании была, а зарплату нам не выдавали».

Лоббисты Frontera в Конгрессе США

Спор между Frontera и правительством Грузии привел к ряду крайне критических комментариев со стороны американских законодателей в адрес правительства и правящей партии «Грузинская мечта».

В январе 2020 года несколько американских законодателей направили письма премьер-министру Грузии Гиоргию Гахариа, обвиняя правительство Грузии в «агрессивных действиях против американских компаний».

«Впервые в современной истории Грузии ваша страна была представлена в негативном и предостерегающем свете в отношении ассигнований от правительства США», — написал 17 января представитель Республиканской партии Марквейн Маллин.

«В результате прямые иностранные инвестиции в Грузии сокращаются, поскольку интересы бизнеса в США и Европе подверглись преследованиям и экспроприации. Нефтяная и газовая компания из Хьюстона, штат Техас, Frontera Resources, является ярким примером этого», — говорится в письме.

В другом письме республиканский конгрессмен Брайан Бабин написал, что члены конгресса обеспокоены «заметной нарастающей негативной тенденцией в показателях демократии и рыночной экономики Грузии».

Он повторил вслед за Маллином, что беспокоится насчет «Frontera Resources».

Выступая в январе в Палате представителей, Пит Олсон раскритиковал правительство Грузии и защищал компанию Frontera.

«Техасская компания Frontera Resources уже много лет занимается бурением в Грузии. Они создали отличные рабочие места в Америке, отличные рабочие места в Грузии. Они создали свободу. Так продолжалось до тех пор, пока правительство не присвоило все их операции, всё оборудование. Сейчас они не занимаются бурением в Грузии», — сказал Олсон.

По данным Opensecrets.org, некоммерческой исследовательской группы, отслеживающей финансы в политике США, с 1998 года филиалы компании Frontera потратили на лоббирование более полумиллиона долларов.

Все трое республиканских конгрессменов, выступивших в защиту нефтяной компании, получили пожертвования от компании, как сообщает opensecrets.org.

В 2017 году конгрессмен США Стив Рассел внес на рассмотрение законопроект, требующий, чтобы США определяли, не нарушает ли правительство Грузии какие-либо обязательства или контракты с гражданами США, ведущими бизнес в Грузии.

Законопроект «предусматривает санкции, включая отказ в выдаче виз нынешним или бывшим грузинским правительственным чиновникам, занимающимся такой деятельностью. Этот законопроект скорее является предупреждением, и, вероятно, за него никогда не проголосует Палата представителей США», — писало об этом в 2018 году грузинское издание Ifact.ge, занимающееся журналисткими расследованиями.

Рассел также получил пожертвование от Frontera Resources, сообщает opensecrets.org.

Подпишитесь на наш Телеграм-канал и читайте подробные новости с Кавказа!