В День национальной прессы в Азербайджане журналисты требуют отставки главы Совета прессы

22 июля 2020
Кадр из видео Azad Soz

Около десяти независимых журналистов провели демонстрацию в среду около здания Национального совета прессы в Баку в Национальный день прессы. Журналисты требовали отставки главы Совета Афлатуна Амашова, утверждая, что организация является «бессмысленной» ввиду отсутствия в Азербайджане свободы СМИ.

Международные правозащитные группы часто выделяют Азербайджан как одну из стран с худшими показателями свободы прессы.

Аваз Хафизли, один из протестующих и журналист новостного сайта «Azad Soz» («свобода слова»), сказал OC Media, что в акции приняли участие журналисты из таких СМИ, как Aztimes, Azel TV, Kanal 13, Shirvaninfo, Dogru TV, Azad Media TV и Facebook-страницы «Korrupsiyaya Yox De» («Скажи нет коррупции»).

Хафизли заявил журналистам во время акции протеста, что Совет прессы не помогает журналистам, нуждающимся в помощи.

«Совет прессы Азербайджана не поддержал ни одного независимого журналиста, столкнувшегося с давлением, и не сделал никаких заявлений [против таких действий]. Мы этого не наблюдали», — сказал он.

«Самое главное, что во время пандемии [COVID-19] Оперативный штаб приостановил работу независимых журналистов, почему Совет прессы не сделал заявление о том, что работу журналистов нельзя останавливать? Почему работа других проправительственных телеканалов не остановилась?»

Согласно решению Оперативного штаба от 9 июня, — органа, координирующего реакцию Азербайджана на коронавирус, — журналистам необходимо уведомлять власти перед тем, как выйти из дома.

По сообщению «Радио Азадлыг», это решение в основном коснулось журналистов независимых СМИ, в том числе их самих, «Мейдан ТВ», «Топлум ТВ» и информационного агентства Turan.

«Если Совет прессы не может поддержать нас, зачем нам тогда Совет прессы? […] Афлатун Амашов, если вы не можете выполнять свою работу должным образом, то уходите в отставку», — добавил Хафизли.

Журналисты скандировали: «Журналистика — это не преступление!», «Свободные СМИ нельзя заставить замолчать» и «В отставку!».

Другая протестующая журналистка Парвин Абишова из издания «Aztimes» рассказала о давлении, с которым сталкиваются журналисты в Азербайджане.

«Мы журналисты, у нас нет личных интересов, мы только хотим донести социальные проблемы населения до соответствующих органов. Но нас очерняют, нас представляют как оппозицию, как врагов народа», — сказала она.

Хафизли сказал OC Media, что журналисты хотели поговорить с Амашовым, но он так и не вышел к ним.

В прошлом году Национальный день прессы в Азербайджане был также ознаменован протестом перед зданием Совета прессы.

[Подробнее на OC Media: В Национальный день прессы в Баку был задержан журналист]

Свобода СМИ в Азербайджане

Азербайджан часто подвергается критике за свою репутацию в области свободы СМИ.

В индексе свободы прессы «Репортеров без границ» за 2020 год Азербайджан занял 168 место из 180 стран.

В отчете за 2020 год Европейская федерация журналистов выделила Азербайджан как одного из «трех крупнейших нарушителей свободы СМИ» в Европе, наряду с Турцией и Россией.

В январе, незадолго до досрочных парламентских выборов, группа известных независимых журналистов в Азербайджане предупредила, что «почти десятилетнее подавление свободы прессы только усиливается».

Журналисты также подвергались нападениям, давлению и запугиванию до, во время и после муниципальных выборов в декабре и парламентских выборов в феврале.

Новые ограничения свободы СМИ появились также в период распространения в стране пандемии COVID-19, когда власти начали задерживать журналистов и блогеров.

Давление на журналистов во время пандемии осудили многие международные организации, включая Парламентскую Ассамблею Совета Европы, ОБСЕ, IFEX, Amnesty International и другие.

17 марта парламент Азербайджана принял новые поправки к закону об информации, которые ввели ограничения на публикацию «ложной» информации в Интернете. Вскоре после этого ОБСЕ «выразила обеспокоенность» по поводу этих поправок.

«Я полностью понимаю необходимость борьбы с ложной информацией во время чрезвычайной ситуации в области здравоохранения», — заявил  Арлем Дезир, в то время представитель ОБСЕ по вопросам свободы СМИ.

«Но поправка к закону об информации, направленная на борьбу с публикацией ложной информации, которая представляет угрозу для жизни и здоровья населения, и направлена ​​на то, чтобы избежать паники, не должна препятствовать работе журналистов и их способности сообщать о пандемии».

Повторное назначение Дезира на эту должность после истечения его мандата 19 июля было заблокировано Азербайджаном и Таджикистаном.

Многие независимые СМИ, освещающие события Азербайджан, переместили свои офисы за границу, в то время как в стране заблокированы веб-сайты некоторых из них, в том числе телеканал Meydan TV с офисом в Берлине, «Радио Свобода», «Голос Америки», BBC и газета «Azadliq».

В июне правительство объявило о намерении заблокировать программы, предназначенные для обхода блоков на этих сайтах.